Rund 30 Kilometer von der aserbaidschanischen Hauptstadt Baku entfernt, im Norden der Halbinsel Apscheron, liegt Sumgait. Mit dieser Stadt begründete Ludwigshafen nach einer zehnjährigen "Verlobungszeit" im Jahre 1987 seine vierte Partnerschaft.

Sumgait

In der noch jungen und schnell wachsenden Stadt am Kaspischen Meer - sie wurde erst im Jahre 1949 gegründet - leben heute über 320.000 Einwohner. Sumgait ist die größte Industriestadt der Republik Aserbaidschan mit mehr als 30 Großbetrieben, vorwiegend chemische und metallurgische Industrie.

Nachdem die Partnerschaft unter dem Konflikt mit Armenien um das autonome Gebiet Berg-Karabach stark gelitten hatte, kehrte Ende der 1990er Jahre wieder Ruhe ein. Den Städten gelang es, den vorher regen Austausch von Sportlern, Schülern und künstlerischen Gruppen neu zu beleben.

Sumgait

Der Schwerpunkt der Partnerschaft liegt seit dem Sommer 2002 auf den gemeinsamen Vorhaben im Rahmen des Städtenetzwerkes "Kaukasus". Ludwigshafener Experten reisen seither regelmäßig zu Beratungen und Schulungen in die Partnerstadt, die Sumgaiter ihrerseits haben sich auf einigen Reisen selbst in Deutschland informiert. Diese Beratungs- und Kleinprojekte aus den Bereichen Umwelt und Jugend sind vertraglich vereinbart und werden vollständig vom Bundesministerium für wirtschaftliche Zusammenarbeit und Entwicklung (BMZ) finanziert und von der Gesellschaft für technische Zusammenarbeit (GTZ) unterstützt.