Ludwigshafen ist eine internationale Stadt. Global agierende Unternehmen haben ihren Sitz in der Stadt am Rhein. Stadtverwaltung und Bürgerschaft pflegen partnerschaftliche Kontakte mit Städten in Europa, Asien und den USA.

Mit Pasadena in Kalifornien bestehen seit 1948 freundschaftliche Verbindungen. Mit Lorient in der französischen Bretagne ging Ludwigshafen 1963, im Jahr der Unterzeichnung des deutsch-französischen Freundschaftsvertrages, die zweite Partnerschaftsverbindung ein. 1971 folgte die Partnerschaft zur englischen Stadt Havering. Sumgait in Aserbaidschan, am Kaspischen Meer gelegen, ist die vierte Stadt, mit der Ludwigshafen im Jahr 1987 eine Partnerschaft begründete. 1998 wurde die Freundschaft mit der alten Kunst- und Kulturmetropole Antwerpen in Belgien besiegelt. Mit Gaziantep in der Türkei unterhält Ludwigshafen offiziell seit 2012 eine Städtepartnerschaft.